China juli - augustus 2019

Dit jaar kiezen we voor de 22-daagse groepsreis China Compleet, inclusief Hong Kong. Het is een rondreis door China met NRV-reizen.
Wij hebben deze vakantie via Reisbureau Helmond bij Angelo Kuijpers geboekt. Bij het voorbereiden van deze rondreis verzamelen we eerst informatie.
Daarbij gebruiken we de Lonely Planet, van Capitool Reisgidsen het boek China en het internet. Ook van NRV- reizen en Reisbureau Helmond krijgen we veel informatie. China is één van de grootste landen ter wereld en kent bovendien een rijke historie. De Chinezen zelf noemen hun land niet China maar "Zhonguo", wat "Rijk van het Midden" betekent. Ze beschouwen China, één van de oudste beschavingen ter wereld, dan ook als het centrum van de wereld. Er zijn ontzettend veel bezienswaardigheden in China te bezoeken.

China ligt in Oost-Azië en heeft een totale oppervlakte van 9.600.000
vierkante meter. China telt ongeveer 1,3 miljard inwoners. Dit is één vijfde deel van de wereldbevolking. De meerderheid van de bevolking is
geconcentreerd in het Oostelijke deel van China.
In het totaal heeft China 56 verschillende bevolkingsgroepen. Het grootste deel van de bevolking ( 90%) bestaat uit Han-Chinezen. Hieronder vallen onder andere de Tibetanen, Mongolen, Uygyrs, Hui en Zhuang. Veel van deze groepen leven in autonome provincies of deelstaten, min of meer
onder zelfbestuur.
Het aantal Chinezen levert voor China praktische problemen op in de zin van huisvesting en voeding. De regering heeft daarom bepaald dat ieder echtpaar maar één kind mag hebben. Een gezin mag twee kinderen hebben als de man of vrouw geen broer of zus heeft.

Dag 1: Maandag 15 juli
Onze reis begint. Angelo brengt ons al vroeg naar Schiphol. 
Om 10.00 uur vliegen we naar Wenen, waar we om 12.00 uur aankomen. Daar stappen we over en vliegen om 13.50 uur nog 10 uur verder naar Shanghai. We komen er om 24.00 uur aan. In China bedraagt het tijdsverschil 6 uren. We komen dus de volgende dag om 6.00 uur 's morgens aan en slaan een nacht over. Gelukkig hebben we in het vliegtuig al wat geslapen.

Dag 2: Dinsdag 16 juli
Op het vliegveld in Shanghai maken we kennis met de andere deelnemers. Onze groep bestaat uit 11 personen. We worden opgehaald door onze reisleider Ping en de lokale agent van Shanghai, Viviënne. Ping is een man, die uit Thailand komt en ons Nederlandssprekend de hele reis gaat begeleiden. 
Op ons hotel Holiday Inn Express Shanghai Gongkang kunnen we ons even opfrissen en de bagage achterlaten. Daarna beginnen we aan de dagexcursie naar Zhujiajiao. Dit oude handelsstadje is een eeuwenoud waterdorp en ligt net buiten Shanghai. Het is landelijk bekend onder de naam "Pearl Stream". Met een geschiedenis van meer dan 1700 jaar en een oppervlakte van 47 vierkante kilometer zijn hier 36 stenen bruggen, kleine riviertjes in de schaduw van
wilgen en huizen met binnenplaatsen te vinden. Inmiddels bieden deze pittoreske witte huisjes vaak onderdak aan souvenirshops en restaurants. Maar we zien ook hoe het "oude China" er uit moet hebben gezien. Verder bekijken we er de lokale markt in een markthal en maken we een boottocht door de kanalen.

We rijden terug naar Shanghai, de grootste stad van China. Hier wonen 25 miljoen mensen in grote, hoge appartementengebouwen. We zien onderweg ook heel veel snelwegen met veel verkeer erop. Om half vier kunnen we inchecken in het hotel en 's avonds gaan we met de groep dineren.
We zitten met ons allen om een ronde tafel en genieten van de gevarieerde, heerlijke Chinese gerechten. Dit is meteen een leuke manier om met elkaar
kennis te maken.

Dag 3: Woensdag 17 juli
Vandaag rijden we met de bus naar de stad om Shanghai te verkennen. We gaan langs diverse hoogtepunten van deze prominente havenstad.
Eerst gaan we de Jaden Boeddha Tempel bezoeken. Deze Tempel is vrij nieuw en bestaat pas 100 jaar. Opvallend is hoe de oude en nieuwe moderne
gebouwen naast elkaar te zien zijn. In de Jaden Boeddha Tempel zien we de twee beroemde boeddhabeelden van witte jade. De monniken zijn juist bezig met het uitvoeren van een ceremonie. Wij komen dus op het juiste moment binnen.

Daarna bezoeken we een zijdefabriek. We krijgen uitleg hoe zijde gemaakt wordt. Eerst worden er zijderupsen geteeld en worden ze met moerbeiblad
gevoerd tot ze groot genoeg zijn om zich in te spinnen. De speekselklieren van de zijderups scheiden een heldere vloeistof af, die stolt tot zijden vezels en een gom die de vezels bijeenhoudt. Wanneer ze zover zijn om zich te verpoppen, spinnen ze van hun kleverige uitwerpselen een cocon. Na het stomen zijn de poppen dood, de gom opgelost en de zijdevezels van elkaar gescheiden. De losse vezels worden samengeweven tot een zijden draad.

's Middags maken we een wandeling door het centrum en zien we hoe groot de winkelpromenade is.
Vervolgens lopen we door naar de Yu-tuin, die uit de Mingperiode stamt. Deze ruim 450 jaar oude Yu-tuin is een klassieke Chinese tuin. Hij bestaat uit zes, door muren gescheiden tuinen. Daardoor lijkt hij groter dan hij in werkelijkheid is. We genieten van de perfecte harmonie en bruggetjes, theehuisjes,
kunstmatige heuvels, vijvers, kronkelige weggetjes, pagodes en eeuwenoude bomen.
Vanuit de Yu-tuin komen we terug in de Yuan Bazaar in het oude centrum. De gebouwen zijn er niet echt oud, maar door de traditionele stijl en fantasievolle daken zien ze er niettemin leuk uit. Men probeert er van alles aan de man te brengen, van souvenirs tot traditionele medicijnen. Ondanks de opgedreven
prijzen wordt de Bazaar druk bezocht. Het theehuis Huxingting werd in 1784 door katoenhandelaren gebouwd en werd pas aan het einde van de negentiende eeuw als theehuis ingericht. De zigzagbrug houdt de kwade geesten tegen.      

Vervolgens maken we een wandeling over de promenade van de Bund langs de Huangpu-rivier. Hier hebben we een spectaculair uitzicht op de skyline aan de overkant van het water. 's Avonds gaan we dat nog eens bekijken via de Huangpu River Cruise. We varen over de rivier en zo worden de verschillen in
architectuur tussen de oostelijke en westelijke oevers zeer duidelijk. Op de westelijke oevers staan veel gebouwen in westerse stijl gecombineerd met de
exotische en authentieke stijl. Op de oostelijke oever springen rijen wolkenkrabbers op. Zowel 's middags als 's avonds blijft het uitzicht indrukwekkend. De grote moderne wolkenkrabbers en de karakteristieke gebouwen in verschillende bouwstijlen zijn de beste tentoonstelling qua ontwikkelingen van Shanghai. Daarbij is de Huangpu-rivier (de geboorteplaats van Shanghai) de trouwe ooggetuige.

Dag 4: Donderdag 18 juli
Vandaag hebben we een vrije dag. We wandelen naar het Huan Station en gaan met de metro opnieuw naar de stad van Shanghai. Een enkele reis kost maar 4 Yuan per persoon. Dit is maar 55 eurocent. Op de heenweg is het redelijk druk. De haltes worden eerst in het Chinees en daarna in het Engels
omgeroepen. Bij de elfde halte, People's Square, stappen we uit. We zijn dan al midden in het centrum.   

We wandelen naar de grote winkelstraat en zien meteen enorme stores. De eerste, die ons opvalt, is de LEGO winkel. We kopen er als souvenir een
sleutelhanger. Er zit een label aan dat hij uit de LEGO store uit Shanghai komt. Daarnaast zit een hele grote M&M's store. Daar kopen we gekleurde
golfballen. Die kunnen we bij onze LEGO projecten voor LEGO Laarbeek gaan gebruiken. Het is ongelooflijk hoe groot deze winkels zijn en hoeveel artikelen ze verkopen.   

Later komen we uit bij de promenade van de Bund. Onderweg drinken we wat fris. Dat is heerlijk koel bij deze hitte. Alles ligt veel dichter bij elkaar dan we dachten. Zo ontdekken we dat het oude en nieuwe centrum goed te belopen zijn. Wanneer we door het Gucheng Park lopen, komen we vanzelf weer uit bij de Yu-tuin en de Bazaar. Doordat we vandaag veel meer tijd hebben, kunnen we alles nog eens bekijken.

Net buiten het centrum kiezen we voor een lokaal restaurant. Het is er niet druk en ze spreken geen Engels. We bestellen het eten door plaatjes aan te
wijzen en we eten er heerlijk. Aan het einde van de dag gaan we terug naar het Metro Station aan de People's Square. We gaan met lijn 1 weer terug naar het Huan Station. Het is er nu minder druk. De haltes worden niet alleen omgeroepen, maar zijn ook zichtbaar en leesbaar in de metro. Dat is voor ons wel zo
gemakkelijk. Bij een buurtwinkel kopen we een biertje om de avond nog af te sluiten bij het hotel.

Dag 5: Vrijdag 19 juli
We vertrekken om 10.00 uur met de hogesnelheidstrein van Shanghai naar Beijing. Op het station nemen we afscheid van de lokale gids. Het reizen met de hogesnelheidstrein is heel comfortabel. Ondanks de hoge snelheid van 300 tot 350 kilometer per uur, kunnen we genieten van de omgeving. Ook krijgen we onderweg een aardige indruk van het dagelijkse leven op het platteland.Om half vier komen we aan in Beijing, de hoofdstad van China. 

We maken kennis met onze nieuwe lokale gids, Jack. Met de bus worden we naar het hotel, Mercure Beijing Downtown, gebracht. Hier zullen we de komende twee nachten verblijven. Voor NRV is dit een nieuw geboekt hotel. We ontmoeten er een andere NRV-reisleider. Hij geeft ons al wat meer informatie over de omgeving. Daarna wandelen wij naar buiten. We kopen bij Starbucks heerlijke koele drankjes, een ijskoffie en een mango drankje, en lopen verder. Onderweg zien we veel flatgebouwen, complete winkelcentra met veel winkels erin. Bij Qmex drinken we een Carlsberg biertje. Dit is een modern bar & grill restaurant en wordt door veel Chinese jongeren  bezocht.
Op de terugweg eten we bij een Chinese eettent. We worden naar binnen geroepen voor een drankje. Maar wij kiezen voor een Hot Pot. Voor de ingrediënten wijzen we plaatjes uit de menukaart aan. Bert leert hier een nieuw vriendje kennen. Heel erg leuk. In dit restaurantje, op de Guanggu Road, zijn wij de enige Europeanen. We hebben geen idee wat we hier precies eten. Maar het is heerlijk en de sfeer is heel gezellig. Voor herhaling is dit restaurantje zeker vatbaar. 

Dag 6: Zaterdag 20 juli
Beijing (ook wel Peking genoemd) is de hoofdstad van China. Momenteel zijn er ruim 20 miljoen inwoners en is dit één van de grootste steden van de
wereld. Het exacte aantal is lastig vast te stellen, vanwege het grote aantal niet geregistreerde bewoners. Je hoeft overigens maar zes maanden per jaar in de hoofdstad te wonen om officieel inwoner van Beijing te zijn! De stad bestaat ruim 3000 jaar en is al eeuwen een belangrijke stad in China. Deze stad kent
ontzettend veel historie en grote delen zijn daarvan gelukkig goed bewaard gebleven.
Beijing werd voor het eerst hoofdstad tijdens de Mongoolse Yuandynastie (1279 - 1368). Zowel de Ming- als de Qingkeizers zetelden in de Verboden stad (Chinees: 故宫, Engels: Forbidden City). Tegenwoordig is de stad in de greep van vernieuwingen die Beijing een nieuwe dimensie geven.
Na een riant ontbijt vertrekken we om 8.00 uur om een uitgebreid bezoek aan de beroemdste bezienswaardigheden in het centrum van Beiijng te brengen. We wandelen over het Plein van de Hemelse Vrede ( het Tiananmen-plein, Chinees: 天安门广场 / Tiān’ānmén Guǎngchǎng,  Engels: Tiananmen Square). Het Plein van de Hemelse Vrede is één van de bekendste plaatsen van Beijing. Iedere Chinees kent het met het parlement en het portret van de communistische leider Mao Zedong, die uitkijkt op zijn eigen mausoleum op het grootste plein ter wereld.

De Verboden Stad, officieel het Paleismuseum (Gugong) geheten, is het schitterendste architectonische complex van China. Het werd voltooid in 1420. Het Paleis biedt een overzicht van de keizerlijke bouwkunst en is voor het keizerlijke China een belangrijk monument. Gedurende 500 jaar woonden er 24 keizers. Het Paleis, het symbolische centrum van het Chinese universum, was tot circa 1920 het exclusieve domein van het keizerlijke hof en hoge functionarissen. Het werd in 1949 volledig opengesteld voor het publiek.
We betreden via de Poort van de Opperste Harmonie het bestuurscentrum van de Ming- en Qingkeizers, de Verboden Stad. Dit is een enorm paleis met veel bezienswaardigheden, waar je zelfs enkele dagen kunt doorbrengen om alles te zien. We nemen de tijd om rond te kijken. De ingangen van de zalen worden bewaakt door Chinese leeuwen. Het zijn steeds paren, het mannetje met een bal en het vrouwtje met een welpje.
Op de hoeken van de daken staan dakwachters. Steeds een oneven aantal beeldjes, die allen met water te associëren zijn. Zij moeten het gebouw tegen brand beschermen. We hadden verwacht dat het druk zou zijn, maar zoveel drukte is niet voor te stellen. Zelfs niet nu we weten dat de Chinezen ook vakantie hebben. Meestal willen wij foto's maken zonder dat er toeristen op staan. Maar al die mensen horen er gewoon bij, nu het zo druk is.

Vervolgens bekijken we één van de culturele hoogtepunten, een Hutong van Beijing. Hutongs zijn prachtig ommuurde wijkjes. Ze zijn ontworpen volgens de Feng Shui-filosofie in de tijd van de Yuan-dynastie (1271-1368). In de nauwe steegjes met eeuwenoude woningen, werkplaatsen en winkeltjes zien we de
authentieke lokale cultuur van China. Er heerst een gemoedelijke sfeer. Het traditionele gemeenschapsleven vormt een mooi contrast met het andere,
moderne China.Tijdens een wandeling door de steegjes (Hutong) van de stad zien we de charme van het oude Beijing. In deze Hutong leven nog altijd een groot aantal inwoners van Beijing. Hutongs worden gecreëerd door de muren van binnenplaatshuizen ( siheyuan). Vroeger woonde er de bovenklasse. Later werden de huizen overgenomen door de staat, maar nu zijn ze weer steeds vaker privébezit.  

De Tempel van de Hemel (Chinees: 天坛, Engels: Temple of Heaven) is ook bekend als Tian Tan en werd voltooid tijdens de Mingdynastie. Het is één van de grootste tempelcomplexen van China en een voorbeeld van Chinese architectonische balans en symboliek. Ook dit staat op de Werelderfgoedlijst van
Unesco. De keizer bracht hier offers en bad tijdens de winterzonnewende tot de hemel en zijn voorouders. Als Zoon van de Hemel kon de keizer voor zijn volk bemiddelen met de goden en voor een goede oogst bidden. De Tempel van de Hemel was, in de Ming- en Qingtijd, verboden voor gewone mensen. Het ligt in een park dat 's ochtends beoefenaars van Tai Chi aantrekt.

's Avonds wandelen we vanuit het hotel weer naar een restaurant om wat te eten en drinken. Wij kiezen deze keer voor het bar & grill restaurant Qmex.

Dag 7: Zondag 21 juli
Vandaag staat er een mooie dagexcursie op het programma, met twee bijzondere hoogtepunten: de Chinese Muur en het Zomerpaleis. Na een vroeg ontbijt rijden we ongeveer twee uur, met de bus, over de Ju Yong Guan-bergpas naar de Chinese Muur. Dit is China's grootste publiekstrekker en één van de meest tot de verbeelding sprekende bouwwerken van het land. Iedereen heeft wel eens gehoord van de meer dan 6000 kilometer lange muur die de Chinezen bouwden om allerlei wilde volkeren buiten te houden. Ook heeft bijna iedereen wel eens een foto gezien van deze verdedigingsmuur, gebouwd in een typisch Chinese stijl, over de steile, rotsachtige bergen van een ruig landschap aan de horizon verdwijnend. We vertrekken al om 7.30 uur. Zo blijven we de grote
toeristenmassa en de hitte, van 38 graden, voor. We hebben tijd om een wandeling over de verdedigingslinie te maken. Daarbij genieten we van het uitzicht over de groene heuvels van de Guangou-vallei.

De Chinese Muur slingert duizenden kilometers door woestijnen, over heuvels en vlakten. De Muur, oorspronkelijk een serie aarden wallen die door individuele staten waren gebouwd, verrees pas na de vereniging van China onder Qin Shi Huang Di (221-210 voor Christus). Hij was de eerste Keizer van China en zorgde voor een aaneensluiting van de verdedigingswerken, waaruit de Chinese Muur ontstond. In de 13de eeuw werd hij door de Mongolen doorbroken en in de 17de eeuw door de Mantsjoes. Nu is het een
werelderfgoed van Unesco en zijn slechts enkele delen gerestaureerd.

Tussen de middag stoppen we met de bus voor een lunch. Eerst krijgen we een rondleiding in een atelier. We zien hoe Chinese vazen gemaakt worden.
Er wordt reliëf op de bronzen vazen gemaakt. Later worden ze geverfd. Na het bakken in de oven worden de gekleurde vazen nog glanzend gemaakt. De
kleuren worden dan ook feller. In de winkelruimte zijn er veel eindresultaten te bezichtigen. Na een lunch lopen we via de winkelruimte weer naar buiten.  

's Middags rijden we verder naar het Zomerpaleis (Chinees: 颐和园 / Yíhéyuán, Engels: Summer Palace). Dit voormalige keizerlijke buitenverblijf bevindt
zich ten noorden van Beijing en is één van de meest indrukwekkende paleizen in heel China. Het uitgestrekte terrein van het Zomerpaleis werd tijdens de
Qingdynastie door de keizer gebruikt als hij in de zomer de Verboden Stad wilde ontvluchten. Hoewel het in eerdere dynastieën al als keizerlijk park had
gefungeerd, kreeg het Zomerpaleis pas ten tijde van keizer Qianlong, die van 1736 tot 1795 regeerde, zijn huidige vorm. Het paleis wordt echter vooral
geassocieerd met keizerin Cixi. Zij liet het twee keer herbouwen. De eerste keer na de verwoesting door Franse en Engelse troepen in 1860 en opnieuw in 1902 na de plundering tijdens de Bokseropstand.
De ligging is sprookjesachtig: het complex kijkt vanaf de flanken van de Wan Shou-berg uit over het kunstmatige Kunmingmeer. Dat werd aangelegd naar voorbeeld van het idyllische Westmeer bij Hangzhou. Het bestaat uit vele paleizen, tempels, paviljoenen, bruggen, pagodes en er bevinden zich letterlijk
honderden wandelpaden in uitgestrekte tuinen.

's Avonds wandelen we vanuit het hotel naar een nieuw winkelcentrum. Het is groots en pas geopend. Voor ons is er veel te zien en we vinden er een
restaurantje waar we lekker kunnen eten.